به گزارش روابط عمومی سازمان توسعه و نوسازی معادن و صنایع معدنی ایران، مهدی کرباسیان در پنجمین جشنواره پژوهش و فناوری صنعت، معدن و تجارت و دهمین همایش تحقیق و توسعه صنعت، معدن و تجارت از دستان مهندس نعمت زاده وزیر صنعت، معدن و تجارت، به سبب «طرح پیش امکان سنجی فرآوری و استحصال عناصر نادر خاکی و دستیابی به دانش فنی تولید» لوح تقدیر «برترین های پژوهش و فناوری» را دریافت کرد.

به گفته غلامرضا ملاطاهری، مجری طرح عناصر نادر خاکی، این طرح در سال ۹۳ در ۲ حوزه اکتشاف و فرآوری آغاز به کار کرد و در حوزه فناوری موفق به تدوین دانش فنی استحصال عناصر نادر خاکی در سال ۹۴ شد. در حوزه اکتشاف، ذخایر عظیمی از عناصر نادر خاکی در حوزه ایران مرکزی و منطقه سنگان اکتشاف شد و عملیات فرآوری و استحصال این عناصر بر اساس نوع ذخایر اکتشاف شده در مناطق مذکور انجام پذیرفت. این عناصر شامل عناصر نادر خاکی سبک و اسکاندینیوم در ناحیه ایران مرکزی است که مطالعات فرآوری در این حوزه در مقیاس آزمایشگاهی به پایان رسید و در سال آتی، این فرآیند در مقیاس نیمه صنعتی به اجرا در خواهد آمد. این طرح در صدد تامین نیاز بازار داخلی در حوزه های صنایع پتروشیمی، شیشه، دفاعی و غیره است